The Noun: Third declension

stasya | 26.01.2011 | 0

The third declension includes feminine nouns with zero endings and the word “мати” (a mother).

It does not have groups like the first and second declensions and thus is easier to deal with. Many feminine nouns from this group mean something abstract, object's quality, condition, action or even some general concepts. These nouns often cannot have plural form.

Example: сміливість (courage), гордість (pride), любов (love), щастя (happiness), мудрість (a wisdom), радість (a joy) etc.

Feminine nouns with zero ending

Case Singular Plural
Nominative тінь ніч тіні ночі
Genitive тіні ночі тіней ночей
Dative тіні ночі тіням ночам
Accusative тінь ніч тіні ночі
Instrumental тінню ніччю тінями ночами
Locative (у) тіні (у) ночі (у) тінях (у) ночах
Vocative тіне ноче тіні ночі

тінь [tʲinʲ] — a shadow

ніч [nʲit͡ʃ] — a night

The noun “мати”

Case Singular Plural
Nominative мати матері
Genitive матері матерів
Dative матері матерям
Accusative матір матерів
Instrumental матір'ю матерями
Locative (у) матері (у) матерях
Vocative мати матері

мати ['mɑtɪ] — a mother


The stresses are underlined.

The  sign means that there is no ending (zero ending).


  1. In the Istrumental case singular nouns have у(ю) ending and if:

    • the word ends with one consonant (except б, п, в, м, ф and р) then this consonant will double:

      тінь (a shadow) — тінню,

      ніч (a night) — ніччю,

      річ (a thing) — річчю,

      мідь (copper) — міддю etc.;

    • the word ends with two consonants or б, п, в, м, ф, or р, щ then the consonant will not double:

      радість (a joy) — радістю,

      сміливість (courage) — сміливістю,

      любов (love) — любов'ю,

      матір (a mother) — матір'ю etc.


  2. The change of о with і, е vowels:

    радість (a joy) — радості

    сміливість (courage) — сміливості

    сіль (a salt) — солі

    ніч (a night) — ночі

    річ (a thing) — речі

    піч (a stove) — печі

  3. As you can see the word мати has ending unlike the other words of the group. Then why is it included to this group? The answer is simple. The word has similar endings in all the cases (except the Vocative and the plural Genitive cases) as other nouns of the group.

    The only thing is that it also achives the -ер- and -ір- suffixes.

Want to reply? Sign in!